擁有五萬字詞彙應該是你學英語的目標
擁有五萬字詞彙應該是你學英語的目標
受大學教育的美國人一般有十萬字詞彙。為了獲得成功和高薪就業機會,擁有五萬字詞彙應該是你學英語的目標,我們為什麼要學英語?英語為何很重要?如果你正在學習英語,你會是正在學習英語或已懂英語的 12 億人中之一。世界上有這麼多人要掌握英語只有一個原因:除了漢語,英語是世界上最通用的語言,並是 6 億人的母語和日常語言。做個比率,講英語的人數遠超過講西班牙語和講法語的人合併。也許有中國人會說,既然漢語是最「通用」的語言,我們何必學英語呢?讓他們都學漢語不就行嗎?實際上漢語之成為最通用語言,唯一原因是中國人口居世界最大,其「最通用」僅在華人之間。另一方面,漢語也是世界上最難學好的語言之一,漢語的難度來自即便中國人也搞不清楚、層出不窮的同音字,難區別的四個聲調,模棱兩可的單詞意思,和高難度的書寫形式。(漢語的複雜性導致近代中國歷史上好幾次漢語簡化運 動。這些所謂文化改良和新文化運動雖然受到十八、十九世紀西方文化思想的雨露甘霖,但終未得到充分發揮,直到如今,漢語依舊是世界上最困難、神奇、高深莫 測的語言之一。但這是另外一個話題。)無可置疑,漢語是一個非常重要的語言,雖然越來越多西方人能說漢語,專家估計漢語真正成為一個世界通用語言為時尚早。反過來說,英語是外交,商業,科學,法律,技術,金融,計算機,醫藥,航空,聯合國和北約軍隊,工程,旅遊,好萊塢電影,流行音樂,搖滾音樂,等等的共同語言,也就是說世界上的唯一國際語言。一言以蔽之,英語是唯一真正的國際 「lingua franca」。(Lingua franca是意大利語,指不同語言集團的人作為交際工具共同使用的語言,是一個全球通用、用來促進跨文化交流和溝通的語言。)研究證明,那些擁有優秀英語的人是在事業最容易步步高陞的人,英語能力很強的人一般會有更高的職位和薪金,更強的社會流動力和影響力,在社交方面更有成績。大多數人(包括以英語為母語的人)低估了掌握英語的重要性。因為英語是他們的母語,很多美國、加國和英國人認為他們的英語已經夠好了,不必重視,不必再努力。大多數北美人認為在小學得到的語文教育可以滿足下半生生活的需求。但這是個誤解。基本英語知識不會打開職業生涯的大門。如果你的英語程度只是「可以」,人們就會認為你的才能也一樣:僅僅「可以」。「可以」不是在職業上突飛猛進的足夠條件。只有優秀的英語和流利的口語才會給人家留下強烈的印象。你首先需要克服的信念,是「我已擁有基本英語」,所謂基本英語,是指大多數美國、加國人日常用的英語。英語有一百萬詞字,日常用語只使用 20,000 詞字。受過大學教育的美國人一般有 100,000 字詞彙。為了獲得成功和高薪就業機會,擁有 50,000 字詞彙應該是你學英語的目標。英文水平不好的原因,是因為我們不常讀英文書本。我常聽到人們說,「我只讀有關我專業的文章,通常不讀英語文學作品」,這些人沒有意識到這種態度其實是經濟和職業上成功的障礙。英語好讓人對你刮目相看,研究證明學第二、第三語言,閱讀外語文章和文學作品可以強化詞彙和語法、提高智商和思維能力、幫助我們打開通向外界窗口、帶來真 正的思想解放、讓你有更開放的胸襟和闊大的視角、對周圍的事有更客觀的看法,並延緩老年痴呆。這是看電視劇不能做到的。流行電視劇的目的通常是迎合絕大多數觀眾低俗的喜愛,所以電視機有「傻瓜箱」(idiot box) 的「虐稱」,有些人甚至認為看電視和讀書有恰恰相反的效果。北美居民為什麼必須學好英語?簡單的回答是:美國和加拿大是主權國,英語是美國、加國的官方語言。無論你喜歡或不喜歡,你有尊重你的居住國的責任。在北美任職高級政府機構和大企業職位,擁有優秀的英語是必要條件(在加拿大也需要法語)。一打開電視機你會看到,幾乎所有非英裔的主持人和記者,無論是西班牙裔,華人,或是黑人,都說一口 流利、標準的美國英語。這是躲不開的現實。但比這更重要的原因是,無論你是學生,教師,推銷員,即便是藍領工人,優秀的英語會讓你‧與老師,同學,上司,鄰居,客戶,老闆等有效溝通;‧獲得更好的成績;‧幫助你和同事、上司建立良好的關係;‧從警察,醫院,急救車等得到及時的服務和援助;‧有效地進行正常的生活;‧能夠和更大社區,公共服務機構,交通系統交流;‧與所有族裔的人溝通,成為好友;‧做個好公民。假設你遭遇到種族歧視想去討公道,(眾所周知,有人類必有種族偏見和歧視,但必須記住是時常所謂種族歧視意圖的感覺起源於語言誤會,或對文化風俗理解的不 同,並在法律上不能成立,)沒有足夠英語你會覺得像啞巴吃黃連有苦說不出,不能用英語和對方交涉,唯有上網寫些博拿其他華人出氣。以上這些值得追求的目標都需要你掌握英語。總而言之無論人際關係或職場表現,英語說得好,一切都會對你更方便,你想要做什麼就能做什麼。你在美國加國的成功在很大程度上將取決於你的英語能力。近幾個月我開始注意到一個讓人欣慰的現象:主流報刊、電視、各階級政壇、甚至大企業人士裡已有出現越來越多的華人名字。雖然華人名字仍舊佔總數的很小部 分,這畢竟是很重要的發展,是華人移民群逐漸成熟的跡象,這證明很多移民不但英語已過關,並已積極融入、參與北美大社會的生活,成為美國、加國的「正式成 員」。這週末環球郵報的首頁報告指出不少移民因高齡和老年痴呆而失去語言能力,他們雖然有社區的支持和幫助但由於缺乏語言溝通仍舊必須面對孤獨、淒涼的晚年。很 顯然,無論你最終決定入籍與否,移民必須掌握英語,而學英語最好的時刻是剛登陸北美、年齡小、風華正茂的時期,不要一拖再拖,等到陷入生活的窠臼而錯過學習語言的黃金時期。在這次的金融危機里美國中產階級付出了很大的代價,不少中產階級的人已被推下社會低層,職場上的競爭性因而更為惡化。對移民來說,要增加你的職場競爭力,強化「語言資本」是很迫切的事。 JAMES TSENG



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